Top 10: 2018

Architects
Holy Hell
10

Holy Hell es el octavo álbum en la carrera de la banda británica, Architects, y es también el álbum más difícil y significativo que la banda ha grabado hasta ahora. Después del fallecimiento del guitarrista y compositor principal, Tom Searle, quien perdiera la vida tras una fuerte batalla contra el cáncer, muchos se preguntaban si la banda sería capaz de crear un buen álbum sin la ayuda de ese pilar tan importante que Tom fue y sigue siendo. Esta producción nos demuestra que Tom sigue vivo, su presencia está en cada canción de este nuevo trabajo discográfico. Holy Hell se desvía de los dos álbumes anteriores y el sonido al que los fans de esta banda están acostumbrados, pero es un álbum sólido y ofrece muchos golpes emocionales. Mientras Sam canta, “siempre llevará la cruz” en A Wasted Hymn, la fuerza emocional de los últimos 40 minutos te golpea con todo, inundando todos tus sentidos, resaltando la esencia de Tom en este álbum y en Architects. Holy Hell no es perfecto, pero es una gran victoria para una agrupación que parecía haberlo perdido todo.

Género: Metalcore, Metal progresivo.

Escúchalo completo: Architechts – Holy Hell

Zeal & Ardor
Stranger Fruit
9

Un álbum que sorprendió este año a todos los que no conocíamos a Zeal & Ardor fue sin duda Stranger Fruit, el segundo álbum de la banda liderada por Manuel Gagneux. La extraña mezcla de black metal, blues y cantos espirituales de Zeal & Ardor intrigó al mundo del metal cuando Devil Is Fine hizo su debut en 2016. Sin embargo, la pregunta era si Z&A se convertiría en una novedad pasajera o en una nueva rama de la familia del metal de la que muchas bandas nuevas se colgarían, convirtiendo el innovador sonido en algo monótono y aburrido. Gagneux respondió a esa incógnita con Stranger Fruit, un álbum que supera el debut de la banda en casi todos los aspectos. Desde himnos conmovedores como Gravedigger’s Chant, cortes viciosos y retorcidos como Fire of Motion y desgarros atmosféricos como Built on Ashes. Stranger Fruit apunta a un futuro rico y próspero para el acto más ambicioso del momento en el mundo del metal.

Género: Avant-garde metal, Soul, Black metal

Escúchalo completo: Zeal & Ardor – Stranger Fruit

8

You Are Creating:Limb2 es una joya conceptual que no te puedes perder si te gusta el power pop con toques progresivos y electrónicos y armonías vocales inigualables que fácilmente llenaría estadios, imagínate a Queen influenciados por metal progresivo y usando sintetizadores. 22 es una banda de Noruega creada por Magnus Børmark (Gåte), a quienes tuve la oportunidad de ver en vivo en septiembre 2018. You Are Creating:Limb2 nos presenta canciones increíbles y dignas de corear de principio a fin, como Call Me Trimtab y Chroma Key. La banda estuvo lanzando varios videos bastante bien producidos–por ellos mismos– como acompañamiento visual a este magnífico trabajo discográfico que no te puedes perder.

Género: Experimental, Math pop, Rock progresivo

Escucha: 22 – Call Me Trimtab

Rivers of Nihil
Where Owls Know My Name
7

Con su tercer lanzamiento de larga duración, el quinteto de Reading, Pensilvania, Rivers of Nihil, ha creado un álbum de death metal técnico / progresivo que se basa en trabajos de bandas como Cynic, Atheist y Gorguts sin imitarlos. Al mismo tiempo, el álbum nos regala solos de guitarra llamativos y melódicos con líneas de saxofón que, alternativamente, proporcionan un ambiente oscuro y psicodélico con explosiones de disonancia de forma libre. También podemos encontrar voces melódicas ocasionalmente, para proporcionar un breve respiro del rugido vocal de Jake Dieffenbach. Toda esta creatividad musical combina perfectamente bien con el tema conceptual de Where Owls Know My Name: el último hombre en la tierra se vuelve inmortal y se convierte en espectador de la muerte de absolutamente todo a su alrededor. Es el complemento perfecto existencial / nihilista de la música extrema que se basa en la textura y el estado de ánimo casi tanto como el volumen y la agresión.

Género: Technical death metal, Metal progresivo

Escúchalo completo: Rivers of Nihil – Where Owls Know My Name

6

2018 nos trajo el esperado segundo trabajo discográfico de la banda sueco-danesa, Vola. Applause Of A Distant Crowd no es taaaan metal como Inmazes (2016) el primer álbum de la banda. Para muchos, AOADC suena más como a Katatonia intentando incursionar en el mundo del pop. Los tracks agresivos en el álbum, son agresivos de verdad, escuchar Smartfriend o Whaler te provocarían un fuerte dolor de cuello si dejas que tu cabeza se mueva al ritmo de la música. Esto contrastado con canciones que se merecen tiempo en la radio como Ghosts (la favorita de mi hija de 5 años), o Alien Shivers, sin dejar pasar el hermoso paisaje sonoro que encontramos en el tema Ruby Pool. Cada canción en este álbum tiene un feel único que vale la pena explorar por separado. Applause Of A Distant Crowd, no es el típico álbum sobre-ambicioso de una banda más de progresivo con conceptos complicados. Es más bien un viaje donde encontrarás diferentes historias dignas de escucharse y repetirse. Vola sigue siendo una de las agrupaciones más prometedoras dentro del género.

Género: Experimental, Progresivo

Escúchalo completo: Vola – Applause Of A Distant Crowd

5

Evitando la trampa de superar–o comparar– todos los trabajos futuros de Behemoth con su obra maestra de 2014, The Satanist, la banda originaria de Polonia, se centró en su ya conocido mensaje antirreligioso y su trabajo artesanal en lugar de la velocidad y los paisajes sonoros abrumadores. Hay mucha intensidad y mucha oscuridad en I Loved You at Your Darkest, pero curiosamente, los momentos más brillantes en los 46 minutos de duración de esta fantástica producción musical, son los salmos a mid-tempo como Bartzabel y Havohej Pantocrator, o el fragmento con guitarra acústica en Ecclesia Diabolica Catholica. Algo también notable es que, posiblemente, la voz de Nergal nunca ha sonado más aguda, llevándonos por un viaje hasta lo más profundo del infierno sonoro, mientras descubríamos el carácter de cada canción en el mensaje de sus letras.

Género: Black metal

Escúchalo completo: Behemoth – I Loved You At Your Darkest

Kimbra
Primal Heart
4

Versátil. Descarado. Sincero. Primitivo. Brillante, me faltan adjetivos para argumentar porque Kimbra se encuentra en una lista dominada por metal. No es gusto culposo, es más bien, buen gusto. En 2018, la excepcional Kimbra regresó con Primal Heart, permaneciendo maravillosamente ecléctica. Como una de esas artistas raras a las que mantener una línea de armonía en su género musical le importa poco, se cruza de un género a otro y de un elemento a otro, sin preocuparse por crear canciones que sean coherentes, con sonidos similares, y que, sin embargo, muestren su hermosa versatilidad. Desde Hip Hop hasta Synthpop, Kimbra puede sacudirlo todo con su finura vocal. Además, sus letras son inteligentes y sinceras, creando una colección de canciones que al final, combinan todos sus elementos y los géneros abordados para unificarlos y darle el toque majestuoso que pocos pueden conseguir.

Género: Pop, Indie, Jazz, Soul, Hip-hop, Progresivo

Escúchalo completo: Kimbra – Primal Heart

Between The Buried And Me
Automata I / Automata II
3

Between The Buried And Me, nos sorprendió con el lanzamiento de dos álbumes en 2018. Personalmente, creo que fue un error de la banda el dividir Automata en dos álbumes, especialmente cuando Automata I y Automata II combinados resulta aún más corto que The Parallax II: Future Sequence del 2012. El impacto de Automata fue suavizado por la división de ambos trabajos, aunque también, los dos son otro punto para argumentar que BTBAM es una de las bandas conceptuales más importantes del metal. El viaje de BTBAM hacia la cosecha de sueños (y la compañía que los transmite) cambia de magnífico a brutal mientras mantiene constantemente la sofisticación que sus fans esperamos de estos gigantes y reyes de metal progresivo.

Género: Metal progresivo, Avant-garde metal

Escúchalo completo: Between The Buried And Me – Automata I / Automata II

Robyn
Honey
2

Si te gusta la música pop que te hace feliz y te pone a bailar, pero jamás has escuchado a Robyn, déjame preguntarte ¿en que planeta has estado estos años? Robyn es una de las artistas pop mejor consolidadas, no solo en su natal Suecia, sino a nivel mundial. El lanzamiento de Body Talk (2010), que rápidamente adquirió un estatus casi mítico como punto de partida, y cuna del pop moderno, también le ganó a Robyn el respeto y prestigio que tanto se merecía y por el que tanto había trabajado desde el inicio de su carrera. En 2017, apareció un fragmento de la canción Honey en la temporada final de Girls, lo cual movilizó a sus fans a presionar a la artista y #releasehoney era trending topic mundial. Así que, en lugar de tratar de superar Body Talk, o peor, recrearlo, Robyn decidió dejar atrás a ese disco, para finalmente presentarnos Honey en 2018, el cual es una verdadera ola de emociones. Duelo desgarrador, soledad, amor, amistad, entumecimiento, el salvaje optimismo de alguien que jura que nunca más le romperán el corazón: esta mezcla absurda de sentimientos se disfruta en las pistas de la discoteca, tanto como en la casa, en el auto, en la parada del bus. Habiendo encontrado la salvación personal en la pista de baile, Robyn ha hecho un álbum que nos motiva a sobre vivir en estos tiempos duros y aprender a conocerte a ti mismo. Es el sonido de una artista que reconoce su pasado pero se niega a ser guiada por el, dándonos lo que ni siquiera sabíamos que queríamos.

Género: Synthpop, Electropop

Escúchalo completo: Robyn – Honey

Haken
Vector
1

Este álbum es un verdadero rompecabezas y me encanta. Para comprender Vector, el quinto álbum de la agrupación británica, Haken, se requiere un poco de familiaridad con las producciones anteriores de la banda. Hay referencias entre las letras y el artwork de cada uno de sus álbumes, lo cual es brillante. La banda dice que su música es una ópera rock y a su vez, cada álbum es una historia independiente, pero encontrar esas similitudes y referencias que se extienden hasta su primer lanzamiento, Aquarius (2010), es un verdadero gusto para los fans de esta banda. Entonces, ¿de qué se trata esta ópera rock? Creo que se trata de encontrar a “X”, que es el vector, la causa de todo el sufrimiento humano. Existe una posibilidad de que el protagonista de la historia de Vector, sea el mismo personaje que conocimos en el segundo álbum de la banda, Visions (2011). Y si me preguntas, creo que el antagonista, el buen doctor, es el mismo arquitecto del álbum Affinity de 2016. Ambas ideas pueden ser verdad, o quizás ninguna, hay miles de teorías de fans buenísimas en la red. Lo que está bastante claro es que hay un “paciente” que está siendo examinado después de un roce con la muerte. Y la persona que lo examina quiere “componer” a la humanidad, a su manera.

Musicalmente hablando, Vector es el trabajo más pesado y complejo de la banda. Su estilo lúdico y de metal progresivo encuentra aquí un nuevo enfoque, así como una nueva ventaja. Es un álbum significativamente más corto de lo que solemos esperar de Haken, pero ni lo sentirás. La rola de 12 minutos Veil es a su vez atmosférica y grandilocuente. Y el tema instrumental Nil by Mouth es una de las canciones más pesadas que escuché durante el año pasado. Todo el álbum se siente como si fuera una carrera rápida, confusa e irrazonablemente agradable a través de la visión y la locura de alguien. Líricamente, cada tema en Vector ofrece, en un nivel, lo que parece una exploración directa de una especie de enfermedad mental. Puzzle Box sugiere un problema de déficit de atención o una dependencia excesiva de las distracciones artificiales. Veil es una ceguera literal o filosófica. Host nos recuerda inquietantemente a algunas formas diferentes en las que sentimos que morimos a lo largo de nuestras vidas, mucho antes de que nuestra salud comience a deteriorarse por la edad.

La muerte es un tema persistente en cada canción de Vector, y no sólo se refiere a la muerte física. Gran parte de las pequeñas muertes que nos provocamos a nosotros mismos son puramente de nuestra propia imaginación, después de todo. “¿Cómo puede una herida tan pequeña causarme tanto dolor?”, canta Ross Jennings en la pista final, A Cell Divides, que trata sobre el cáncer, literal, si así buscas interpretarlo o la reproducción y propagación de malas ideas.

El protagonista en este álbum está buscando el vector, o tal vez múltiples vectores: la fuente de su fragilidad y probablemente de la fragilidad de la humanidad en conjunto. Fragilidad del cuerpo, pero principalmente de la mente. Nuestros vectores son pensamientos fuera de lugar, suposiciones que nos enferman, así como la manera en la que los procesamos y la manera en la que reaccionamos ante ellos.

Género: Metal progresivo

Escúchalo completo: Haken – Vector